Contractor calls Rijiju as brother 17 times during bargaining for illegal contract talk

rijijuIn the 29-minute purported conversation in December 2015, Goboi invoked Kiren Rijiju, whom he calls “Bhaiya”, 17 times to push his case for payment to Patel Engineering. Union Minister Kiren Rijiju came under fire after The Indian Express reported on the CVO’s report alleging a range of irregularities in a dam project in Arunachal Pradesh. (Source: File/PTI)

RESPONDING to the report in The Indian Express today about a Vigilance probe that red-flagged fraud and corruption in an Arunachal Pradesh hydro project, Union Minister of State for Home Kiren Rijiju on Tuesday tried to distance himself from his cousin Goboi Rijiju, a sub-contractor for Patel Engineering Limited which is under a cloud for allegedly providing fake transport bills and invoices related to work on building of two dams.

The minister said that Goboi was only a member of his clan, from the same village and so a “distant cousin”. He said that the letter he wrote to the Ministry of Power to release funds to Patel Engineering were only meant to help “poor local people,” working on the project under the aegis of North Eastern Electric Power Corporation (NEEPCO).

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However, a careful examination of the audio of the conversation between Goboi Rijiju and then NEEPCO Chief Vigilance Officer Satish Verma — who conducted the investigation — reveals more than a “distant relationship” between the minister and the sub-contractor.

In the 29-minute purported conversation in December 2015, Goboi invoked Kiren Rijiju, whom he calls “Bhaiya”, 17 times to push his case for payment to Patel Engineering. Both have admitted to The Indian Express that they are cousins. Verma attached the audio clip to his report.

Read: Vigilance probe red-flags fraud and corruption in Arunachal hydro project

The people whom the Minister claims to be “daily wagers” for whom he wrote a letter for payment of their dues worth “a few thousand of rupees” are actually contractors who have anywhere between Rs 30 lakh to Rs 1 crore pending with Patel Engineering, according to Goboi Rijiju.

Among the people who have signed the September 2015 petition to Rijiju — following which he wrote a letter to the Power Ministry in November 2015 to release funds — is Anil Hagam. Kiren Rijiju, in his interviews today, identified them as members of gram panchayat. Anil Hagam’s name, however, figures in the report prepared by CVO Satish Verma as one of the key sub-contractors along with Goboi Rijiju.

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I am brother of Kiren Rijiju

Goboi Rijiju: Sir, main Goboi Rijiju sir. Main Kiren Rijiju ka bhai sir. (Sir, I am Goboi Rijiju, brother of Kiren Rijiju.)

Later, while discussing why Patel Engineering is not paying sub-contractors, Verma explains that only 20% of two-month payment has been withheld and Patel should pay the local people as pending payments are not more than Rs 1 crore.

To this Goboi Rijiju says: Lekin Patel jo sub contractor ko payment kar raha hai sir wahan ek aadmi ka 30 lakh, 50 lakh se ek crore tak baaki hai. (But every person has anywhere between Rs 30 lakh to Rs 1 crore pending with Patel.)

Consider some of the key excerpts where Goboi Rijiju invokes Kiren Rijiju as “Bhaiya”:

How the system works

Goboi Rijiju: Local aadmi ko wahan pe bahut problem ho raha hai sir. NEEPCO payment nahi kar raha hai boulder supply ka. Sir, wahan pe jo teen gaom hain, teen tribe hai Buhum, Aka, Biji. Ye teen ne boulder supply kiya sir. Kiren bhaiya ne bol ke, Patel ko bola ki aap thoda engage kar do…To isiliye beech mein wahan local log ne kaam band karaya tha. 15 din 20 din tak kaam band karaya sir. Uske baad ye sab ladka log, local people Dilli gaya aur bhaiya se request kiya ki humlog ko bill nahi mil raha hai to humne project band kar diya. To bhaiya ne bola ki nahi project band mat kyunki ye 2017, 2016 last ko commission karna hai. To jo hi problem hai hum bol dega. To uske baad kaam khula sir. Beech mein band tha.

(Local people are facing problem there. NEEPCO is not making payments. There are three tribes there which supplied boulders. They had requested Kiren Bhaiya to persuade Patel to engage them in the dam work. But because of non-payment of dues, people had stopped work for 15-20 days. Then the local people went to Delhi and requested Bhaiya for release of payment and informed that they had stopped work. Bhaiya told them not to stop work and that he would sort it out. Then the work started.)

Verma says he had met local people and explained to them that Patel had been paid until May 2015 and only about 20% of the June and July payment was withheld and so there was no reason why Patel should not pay sub-contractors. He also says that sub-contractors told him that they are paid only Rs 20 per km per cubic meter while Patel charges Rs 60 per km per cubic meter from NEEPCO.

To this, Goboi Rijiju says: Sir jaise wahan pe gram Panchayat hai, ASM hai, wo sab system alag alag bandh ke rakha hua hai. Aur practical mein jo aadmi gaadi jo lagata hai usko alag dete hain. Aisa kar ke system bana hua hai sir. Actually jo 20 nahi 22 rupay hai na wo jo gaadi jo lagata hai usko milta hai. Jo ASM hai aur jo Gram Panchayat hai usko alag se.

(Sir, there is Gram Panchayat and ASM. There is a system established for them. In practice, the transporter is paid separately. He gets only Rs 20-22. Rest is given to ASM and Gram Panchayat.)

Verma: Wo log to transportation karta nahi hai. Usko kaahe ka paisa dete hain. (But they don’t transport the boulders. Why pay them?)

Goboi: Sir, aisa ki wahan pe to koi kaam karta nahi hai. Koi kaam milta nahi hai sir. Abhi mera wahan ka jagah hai. Humlog ko kaam chahiye aisa bhaiya ko bol ke log approach karte hain ki humlog ko kuch kaam nahi hai aap kaise bhi kar ke Patel ko kaam dilaiye. Actually pehle to Patel khud karta tha sir. Baad mein teen tribe ja ke bhaiya ko request kiya. Ki humlog ko to kaam nahi hai aap kaise bhe Patel ko bol ke boulder supply humlog ko dila dijie. Nahi to Patel nahi de raha tha.

(Sir, nobody works there. There is no work. I have a place there. We tell bhaiya that we need work and that he should do something to get Patel the work. Earlier Patel used to do the work itself. Later three tribes requested bhaiya to persuade Patel to give the work of boulder transportation to local people. Otherwise Patel would not give the work to us.)

Goboi offers help in Verma’s promotion through Bhaiya

Goboi: Hum to suna hai aapka promotion bhi hone wala hai. (I have heard you are being promoted.)

Verma: Pata nahi. Promotion ho raha hai mera? (I dont know. Is it so?)

Goboi: Ho raha hai bola sir. To aap mere bhaiya ke layak kuch hone se aap boliye sir. Kuch bhi sir, aap humko boliye. Bhaiya ka koi bhi help chahiye sir. (Yes sir, it’s happening. Anything worthy of Bhaiya, you tell me sir. Anything sir, you tell me. Any help you need from Bhaiya.)

Verma: Thank you. You are from a very respected family, prominent family.

Goboi: Humko khabar mila. Progress hai bohot achcha baat hai. Bhaiya ka kuch help chahiye to, jo uska possible hoga … humko boliye sir, jo possible hoga wo hum koshish karega… (I have learnt there is progress. If you need Bhaiya’s help you tell me sir, Whatever is possible, I will try.)

Verma: Thank you so much.

When Verma insists on verification of bills

Goboi: To hum udhar bhi pressure dega jaldi karne ke liye. Mera number aap le lijie. Bhaiya ke layak koi bhi kaam ho to aap humko boliye. Bhaiya se mila ki nahi mila? (Then, I will put pressure there as well. You take my number. Anything that Bhaiya can do for you, you let me know. Have you met Bhaiya?)

Verma: Nahi main nahi mila. Maine TV pe dekha hai. (No. I have seen him on TV.)

अरुणाचल स्कैम: कॉन्ट्रैक्टर ने विजिलेंस ऑफिसर से बातचीत में रिजिजू को 17 बार ‘भैया’ बताया, कहा- मदद चाहिए तो बताएं

नई दिल्ली. अरुणाचल प्रदेश के हाइड्रो इलेक्ट्रिक प्रोजेक्ट में 450 करोड़ रुपए के कथित घोटाले के मामले में एक ऑडियो टेप सामने आया है। द इंडियन एक्सप्रेस का दावा है कि उसके पास केंद्रीय मंत्री किरण रिजिजू के रिश्तेदार और कॉन्ट्रैक्टर गोबोई रिजिजू की विजिलेंस अफसर सतीश वर्मा के साथ हुई बातचीत का 29 मिनट का ऑडियो टेप है। दावा है कि इस बातचीत में गोबोई ने 17 बार ‘भैया’ कहकर रिजिजू का जिक्र किया है। गोबोई ने अफसर से ये भी कहा है, “हम तो सुने हैं सर कि आपका प्रमोशन होने वाला है। भैया के लायक कुछ भी हो तो आप बोलिए सर।” ढाई साल में मोदी सरकार के किसी मंत्री पर करप्शन में शामिल होने का पहला बड़ा आरोप…

– बता दें कि मई 2014 के बाद ऐसा पहली बार हो रहा है कि मोदी सरकार के किसी मंत्री पर करप्शन में शामिल होने का ऐसा बड़ा आरोप लगा है।

– रिजिजू पर आरोप है कि उन्होंने कजिन को जल्दी पेमेंट दिलवाने के लिए पावर मिनिस्ट्री को लेटर लिखा था।

– यह मामला सेंट्रल विजिलेंस अफसर सतीश वर्मा की 129 पेज की एक रिपोर्ट के जरिए सामने आया था।

– इस बीच, रिजिजू ने कहा कि प्रोजेक्ट के सभी काम और उसकी पेमेन्ट कांग्रेस के शासन में हुए। जो आरोप लगे हैं, वो गलत हैं। आरोप लगाने वालों को देश से माफी मांगनी चाहिए।

रिजिजू ने पूछा- क्या गरीबों की मदद करना करप्शन है?

– रिजिजू ने ट्विटर पर पावर मिनिस्ट्री को लिखा लेटर पोस्ट करते हुए लिखा, “ये वाकई शर्मनाक हरकत है। मैं लेटर पोस्ट कर रहा हूं। क्या गरीबों की मदद करना करप्शन है?”

– “प्रोजेक्ट के सभी काम और पेमेन्ट कांग्रेस के शासन में हुए। इसके लिए उन्हें देश से माफी मांगनी चाहिए। सांसद होने के नाते स्थानीय लोग मेरे पास मदद मांगने आए थे।”

– “कांग्रेस में हिम्मत है तो मुझे चैलेंज करे। वे मामले को तूल नहीं दे सकते। मुझ पर कोई दाग नहीं है। कांग्रेस के आरोप आधारहीन हैं, उनमें कोई सच्चाई नहीं है।”

– “कांग्रेस ने मुझ पर आरोप लगाकर बड़ी भूल की है। उन्हें इसकी भारी कीमत चुकानी होगी। कुछ लोग गलत स्टोरी छाप रहे हैं। लेकिन सच की ही जीत होगी।”

ऐसे सामने आया रिजिजू का नाम

– द इंडियन एक्सप्रेस के मुताबिक, चीफ विजिलेंस अफसर सतीश वर्मा ने 129 पेज की रिपोर्ट बनाई थी।

– इसमें नॉर्थ-ईस्टर्न इलेक्ट्रिक पावर कॉरपोरेशन (NEEPCO) के चेयरमैन एंड मैनेजिंग डायरेक्टर (सीएमडी) समेत टॉप पोस्ट पर बैठे कई अफसरों को करप्शन के लिए जिम्मेदार बताया गया था।

– रिपोर्ट 600 मेगावॉट के कामेंग हाइड्रो प्रोजेक्ट के दो डैम के कंस्ट्रक्शन में गड़बड़ी और करप्शन के चलते 450 करोड़ रुपए के घोटाले की बात कही गई है।

– रिपोर्ट में जिन लोगों के नाम हैं, उनमें रिजिजू के कजिन बताए जा रहे कॉन्ट्रैक्टर गोबोई रिजिजू भी शामिल हैं।

– कामेंग को अरुणाचल के सबसे बड़े हाइड्रो इलेक्ट्रिक प्रोजेक्ट्स में से एक माना जाता है। प्रोजेक्ट, अरुणाचल वेस्ट इलाके में आता है जो रिजिजू का संसदीय क्षेत्र है।

– रिपोर्ट आने के बाद वर्मा का त्रिपुरा सीआरपीएफ में ट्रांसफर कर दिया गया था।

किसे भेजी गई थी रिपोर्ट?

– वर्मा ने जुलाई में ये रिपोर्ट सीबीआई, सीवीसी (चीफ विजिलेंस कमिश्नर) और पावर मिनिस्ट्री को भेजी थी।

– रिपोर्ट के मुताबिक, कॉन्ट्रैक्टर्स, नीपको ऑफिशियल्स और वेस्ट कामेंग डिस्ट्रिक्ट एडमिनिस्ट्रेशन की मदद से करोड़ों का हेर-फेर किया गया। सीबीआई ने दो बार चेकिंग की, लेकिन एफआईआर दर्ज नहीं किया।

रिजिजू ने कहा था- खबरें प्लान्ट करने वालों को जूते पड़ेंगे

– रिजिजू पर आरोप है कि उन्होंने पावर मिनिस्ट्री को गोबोई को फंड रिलीज करने के लिए लेटर लिखा था।

– रिजिजू ने कहा, “जो लोग मेरे खिलाफ खबरें प्लान्ट कर रहे हैं, वे उनके यहां आएंगे तो उन्हें जूते पड़ेंगे। क्या लोगों की मदद करना करप्शन है?”

– सफाई में रिजिजू ने कहा, “ये खबर किसी ने बदमाशी करके प्लान्ट की है। मैं अपने क्षेत्र के लोगों को रिप्रेजेंट करता हूं। पेंडिंग बिलों को लेकर मैंने लेटर लिखा था। इसमें ना तो कुछ गलत है और ना ही करप्शन है।”

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