Pakistani captain Sarfaraz Ahmad’s Uttar Pradesh connection

Sarfraz AhmedIndia and Pakistan will clash in the final of ICC champions trophy on June 18, 2017. Very few people know that Pakistani captain Sarfaraz Ahmed’s grandfather had migrated from Fatehpur in India and his real maternal uncle Mahboob Hasan is a resident of Etawah city of Uttar Pradesh. However, Mahboob Hasan prays for victory of India and not Pakistan.

Last year, Hasan had been to Karachi and had met Sarfraz. That was after more than two decades, only the second time in their lives. The first time was when the four-year-old nephew was cradled across the border to attend his uncle’s wedding in Etawah. Along with his son, daughter and wife, Hasan took the Delhi-Attari-Lahore route. “We went to the Gaddafi stadium where Sarfraz was playing a game. My other nephews were also there to receive us,” recalled Hasan. With pride he added, actually twice: “Fly karwaaya hum sabko Lahore se Karachi, Sarfraz ne (Sarfraz flew us over from Karachi to Lahore).” Unlike him, Hasan’s mother (Sarfraz’s grandmother) has been a frequent flyer to Pakistan. She would carry news of her cricket-crazy grandchild to India. “She would say, Sarfraz would be at home swinging the bat all day. She was scared he would hit someone with it,” Hasan said. Although Sarfraz grew up on the other side of the track, at Laalu Khet, a not-too-affluent area of Karachi, he didn’t have a deprived childhood. His grandfather was the chairman of the Education Board and father, Shakil Ahmed, ran a popular stationery shop called Shakeel & Sons in the main market. But Sarfraz wasn’t going to be the son who would be seen selling books and pens. “My elder brother would take care of the shop. If not for him I would have never become a cricketer. I would be sitting in the shop. Everyone at home supported my cricket,” said Sarfraz, who has risen from the ranks in Pakistan. From being a promising junior, to a PIA sports quota recruitment, an under-19 World Cup winning captain and now Pakistan’s senior team game changer, the gloveman has come a long way. The wicketkeeper-cum-opener is now credited with the team’s revival this World Cup. After sitting out for four games, Sarfraz was included for the South Africa game where he scored 49 and held six catches. This was followed by the century against Ireland on Sunday, which took Pakistan to the quarterfinals. Sarfraz, however, regrets that his father couldn’t watch him play for the Pakistan senior side. “He was unwell, he passed away before I made my debut. He did see the under-19 World Cup in 2006,” he said. These are happy days at Sarfraz’s home in Karachi. “My sisters are giving interviews on news channels, I have told them that just be ready when we lose!” joked Sarfraz, whose meme of days when he wasn’t in the team has gone viral on the Internet. The team’s star pacer Wahab Riaz pulls his leg. “Sarfraz dhoka nahi dega (Sarfraz won’t cheat you),” he said, quoting from the meme that’s based on the Aamir Khan-starrer PK. The TV cameras haven’t yet reached Etawah but Hasan does have company while watching cricket. “Everybody here knows that Sarfraz is my nephew, so they keep calling,” he said. Things are similar in a Lucknow engineering college hostel, where Sarfraz’s cousin and Hasan’s son Salman studies. Salman and Sarfraz are quite close, and as the cricketer said with relish, “We are on WhatsApp most times.” Salman would have loved to play in the backyard with his cousin but distances don’t allow that. “Here in my hostel everyone knows he is my cousin, so many of them called me to congratulate me when he scored a hundred,” said Salman. Before he hangs up, Hasan talks about the nephew who was so hard to handle as a child. “I would take him and my sister for shopping. This boy was barely five years old, he would jump and sit on the counter. Once we went to a thela (cart) to buy something, Sarfraz started eating before I could even ask of the cost,” he recalled.

पाकिस्तानी कप्तान सरफराज अहमद का सॉलिड UP कनेक्शन

लंदन. संडे को चैंपियन्स ट्रॉफी के सुपर   फाइनल मुकाबले में भारत और पाकिस्तान जब आमने-सामने उतरेंगे तो भारतीय टीम की जीत की दुआएं मांगने वालों में और कोई नहीं बल्कि पाकिस्तानी टीम के कप्तान सरफराज अहमद के अपने मामा भी होंगे.

पाकिस्तानी कप्तान सरफराज अहमद के मामा यानी उनकी मां के भाई उत्तर प्रदेश के इटावा शहर में रहते हैं. इटावा के सरकारी इंजीनियरिंग कॉलेज में हेड क्लर्क महबूब हसन सरफराज की मां के अपने भाई हैं. सरफराज अक्सर अपने मामा से बात करते हैं.

सरफराज के मामा महबूब हसन ने इनखबर टीम को फोन पर बताया कि सरफराज के दादा उत्तर प्रदेश के फतेहपुर इलाके में रहते थे और जब देश का बंटवारा हुआ तो वो लोग पाकिस्तान के कराची शहर में जाकर बस गए. यानी, सरफराज अहमद की जड़ यूपी के फतेहपुर में है हालांकि अब उनके परिवार का कोई निकटतम सदस्य फतेहपुर में नहीं रहता. उनके मामा हैं जो इटावा में हैं.

इनखबर टीम ने जब महबूब हसन से संडे के फाइनल मैच में उनकी साइड पर सवाल किया तो बोले- “अरे हम तो हिन्दुस्तानी हैं. हमारी टीम बहुत अच्छा खेल रही है. हमारी टीम बहुत शानदार है. ठीक है कि वो हमारा भांजा है और उसने अच्छा खेला है इसलिए उसे पाकिस्तान ने अपनी टीम का कप्तान बनाया गया है लेकिन हमारी टीम उसकी टीम से बहुत ज्यादा अच्छी है.”

महबूब हसन ने कहा कि संडे का मैच विराट कोहली की अगुवाई वाली भारतीय टीम ही जीतेगी क्योंकि भारतीय टीम का प्रदर्शन पाकिस्तानी टीम के खिलाड़ियों पर बहुत भारी है. महबूब ने कहा कि भारतीय टीम बहुत मजबूत है और उनके भांजे की टीम विराट की टीम के सामने कहीं टिकती ही नहीं है.

पाकिस्तानी टीम ने जब इंग्लैंड को सेमीफाइनल में हराया तो प्रेस कॉन्फ्रेंस में सरफराज के इस बयान का जब सोशल मीडिया पर मजाक उड़ाया गया कि क्या ‘सारे (पत्रकार) अग्रेजी वाले हैं’ तो उस पोस्ट के खिलाफ पाकिस्तान के साथ-साथ भारत के लोगों ने भी गुस्से का इजहार किया और उस पोस्ट को डिलीट करना पड़ा.

22 मई, 1987 को कराची में पैदा हुआ सरफराज को लोग प्यार से सैफी बुलाते हैं. सरफराज के पिता शकील अहमद कराची के बड़े पब्लिशर थे जिनके पब्लिशिंग हाउस का नाम शकील ब्रदर्स है.

30 साल के सरफराज ने क्रिकेट में आने से पहले सरफराज ने इलेक्ट्रॉनिक्स ट्रेड में इंजीनियरिंग की डिग्री हासिल की. 2015 में सरफराज का निकाह सईदा खुशबख्त शाह से हुआ. दोनों को इसी साल फरवरी में बेटा हुआ है जिस महीने सरफराज वनडे टीम के कप्तान भी बनाए गए.


महज 10 साल की उम्र में कुरान को याद कर लेने वाले सरफराज ने 2006 में भारत की अंडर-19 टीम को हराने वाली पाकिस्तानी टीम की कप्तानी की थी. इंटरनेशनल वनडे में सरफराज ने पहला मैच 2007 में भारत के खिलाफ ही खेला था. सरफराज को पाकिस्तानी टीम का ट्वेंटी-20 कप्तान 2016 में और वनडे कप्तान इसी साल फरवरी में बनाया गया.

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